Zaadveredelaar Hazera heeft 6 maart 2018 het nieuwe crucifer R&D station in Warmenhuizen officieel geopend. Het onderzoeksstation biedt de state-of-the-art faciliteiten die veredelaars nodig hebben om processen te versnellen en te verbeteren. Meer licht, meer ruimte, technologie en faciliteiten zorgen voor optimale werkomstandigheden waarin zowel planten als medewerkers opbloeien. In totaal beslaat het nieuwe station tien hectare, waarvan ongeveer de helft is bebouwd met kassen en een kantoor. Met de investering is circa 9 miljoen euro gemoeid.

Hazera is een business unit van de in Frankrijk gebaseerde internationale coöperatie Limagrain en één van de wereldwijd leidende bedrijven in het veredelen en ontwikkelen van groentevariëteiten en de productie en verkoop van hybride groentezaden. Met vernieuwde middelen en apparatuur veredelt Hazera rassen behorend tot de Cruciferengroep, zoals kool, bloemkool, spruitjes en radijs. De producten worden op de markt gebracht via 12 dochterbedrijven en door distributeurs in meer dan 100 landen. Limagrain, opgericht en bestuurd door boeren, is het 4e zadenbedrijf in de wereld en het 2e in groentezaden, met een totale jaaromzet van bijna 2 miljard euro. In Warmenhuizen werken 35 vaste medewerkers en 35 seizoensmedewerkers. ,,Je moet dit station zien als het expertise centrum en kloppend hart van ons bedrijf als het gaat om Cruciferen. De veredeling gericht op de wereldwijde markt wordt vanuit hier aangestuurd en gecoördineerd,’’ vertelt veredelingsdirecteur dr. Rik van Wijk.

Ambassadeurs voor behoud in de regio

Waar eerst weiland was, staat nu een indrukwekkend complex. Toch was de verhuizing van Tuitjenhorn naar deze nieuwe locatie in Warmenhuizen een hobbelige weg, vertelt Rik van Wijk. ,,Het oorspronkelijk idee was nieuw te bouwen op onze locatie in Tuitjenhorn, maar dat kwam niet rond met de vergunningen. De gemeente Schagen heeft ons geholpen met het zoeken naar een alternatieve locatie. NHN en Seed Valley hebben hierin ondersteund. Zij waren onze ambassadeurs om deze nieuwbouw gerealiseerd te krijgen. Dat deze partijen elkaar daarin gevonden hebben, was een belangrijk facet in de realisatie.’’

Lobby zeer gewaardeerd

De lobby van onder meer NHN wordt zeer gewaardeerd, benadrukt Rik van Wijk. ,,Dat geldt in het algemeen voor onze sector in de regio. Gesteund door Seed Valley en NHN is er veel positieve communicatie rond onze sector en activiteiten in de regio. De bijdrage aan het investeringsklimaat en de sectoren die gestimuleerd worden, is fantastisch. De nieuwbouw en verhuizing zijn een grote investering geweest. Als het klimaat niet zo goed was, dan had het Franse moederbedrijf ook elders gekeken en had het zomaar kunnen gebeuren, dat er andere keuzes waren gemaakt.’’

Groot belang voor de economie

Jan-Willem Breukink, Voorzitter van het bedrijvencluster Seed Valley: “We hebben ons sterk gemaakt om Hazera in het gebied te houden en zijn verheugd dat dit is gelukt. Het is goed voor onze bedrijfstak dat deze belangrijke wereldspeler in groentezaden haar activiteiten hier uitbreidt. Het onderstreept dat onze innovatieve sector met een internationale focus zich gunstig blijft ontwikkelen in deze regio.’’

Jelle Beemsterboer, wethouder Ruimtelijke Zaken gemeente Schagen: “De zaadveredelingssector is van groot belang voor de wereld. Dankzij deze sector worden zaken als de wereldvoedselproblematiek en de gewenste beperking van het gebruik van bestrijdingsmiddelen voortvarend opgepakt. Ook voor de gemeente is de sector van groot belang. De lokale economie en werkgelegenheid worden door deze bedrijven sterker. De gemeente werkt dan ook graag mee aan de groei van dit mooie bedrijf. Wij hopen ook voor vele toekomstige groeiplannen een partner te mogen zijn.“