Bart Goossens, directeur Pall Medistad:

‘We hebben op het goede moment de juiste strategische keuzes gemaakt’

Bij Pall Medistad in Medemblik hangen de vlaggen uit. Het bedrijf dat onderdeel uitmaakt van een groot Amerikaans concern, groeit als kool. Om aan alle vraag te kunnen blijven voldoen, wordt dit jaar een nieuw pand gebouwd van maar liefst 3500 m². De uitbreiding betekent een flinke impuls voor Westfriesland.

De onderneming maakt onder de merknaam Pall voornamelijk plastic zakken voor eenmalig gebruik waarin medicijnen worden gemaakt, met de bijbehorende filters, connectoren en slangen, legt directeur Bart Goossens uit. ,,Medicijnen en vaccins worden van oudsher gemaakt in ketels. Die moeten elke keer minutieus worden schoongemaakt. Wij maken wegwerpzakken die fabrikanten in de ketels kunnen hangen, waarin ze medicijnen en vaccins kunnen produceren en poeders en vloeistoffen kunnen oplossen, mengen of opslaan. Als een batch klaar is, kunnen ze de zak eenvoudig verwijderen en vervangen. Daardoor is weinig schoonmaak en validatie nodig en is de omschakeltijd tussen de productie van verschillende soorten medicijnen veel korter. Dat helpt farmaceuten kosten besparen, maar ze kunnen hun producten ook veel sneller op de markt zetten.’’

Overname door Pall

Bart Goossens kwam in 2011 in dienst bij toen nog Medistad Medical. ,,Destijds was dit bedrijf voor negentig procent gericht op de medische markt. We maakten voornamelijk infuuszakken voor het toedienen van medicijnen, bloed en voeding. Intussen waren we bezig een nieuwe markt aan te boren met producten voor de biotechnologie. Achteraf gezien hebben we daarmee precies op het goede moment de juiste strategische keuzes gemaakt. Een van onze grootste klanten in dat segment was Pall. Zij waren aan het groeien en wilden hun positie in de markt verstevigen. Wij hadden de kennis en assemblagefaciliteiten in huis. In 2013 zijn we door hen overgenomen en werden ze in plaats van onze klant, onze moedermaatschappij. Sindsdien is het snel gegaan. De productiefaciliteit van Pall uit Engeland is hierheen gehaald en zeven jaar later zijn we bijna volledig omgeschakeld naar biotechnologische producten en maken we nauwelijks nog producten voor de medische markt.’’

Extreme groei

Pall Medistad levert aan alle grote farmaceuten in de wereld, vertelt Goossens. ,,Vorig jaar zijn we de grens van 100 miljoen euro omzet gepasseerd en dit jaar verwachten we over de 120 miljoen euro in de boeken te schrijven. Wij groeien al vier jaar achtereen circa dertig tot veertig procent, omdat farmaceuten massaal overschakelen naar producten voor eenmalig gebruik. Het maakt me trots dat we hebben laten zien dat we binnen zo’n grote organisatie als Pall moeiteloos kunnen meedraaien en de exponentiële groei aankunnen. Bovendien lukt dat zonder roofbouw te plegen op onze mensen. In tegendeel. Ze blijven gemotiveerd om hier te werken en hebben plezier in wat ze doen.’’

Intern uitzendbureau

Bij Pall Medistad werken meer dan 450 mensen uit Nederland, Spanje, Portugal, Bulgarije en Polen. De komende vier jaar moet het personeelsbestand met 150 man gegroeid zijn tot 600. Het bedrijf is de grootste werkgever in Medemblik en constant op zoek naar nieuwe mensen. ,,Met name zoeken we cleanroom operators, maar er zijn ook techneuten en logistieke mensen nodig. Ik hoop dat juist mensen uit de regio bij ons willen solliciteren. Wij hebben een eigen intern uitzendbureau van Tempo-Team dat voor ons nieuw personeel werft, screent en selecteert. Uitzendkrachten maken al na een paar maanden een goede kans op een vaste baan. Dit jaar nemen we ook weer zo’n dertig mensen in vaste dienst.’’

Puzzels oplossen

Het gros van de medewerkers werkt in een van cleanrooms. Die cleanrooms zijn volledig afgesloten ruimtes waar alles steriel is. Hier zetten ze aan de hand van bouwtekeningen de producten in elkaar, licht Goossens toe. ,,Ons productieproces is heel moeilijk te automatiseren, dus vrijwel alles is handwerk. Elk product is anders en de meeste kennen een kleine oplage; onze minimale ordergrootte is zes stuks. Niets gaat op routine. De kans dat een operator hetzelfde product nog een keer maakt, is klein. Iedereen kan het. Je moet nauwkeurig kunnen werken en tekeningen kunnen lezen, op basis waarvan je het product assembleert. Het is telkens een nieuwe puzzel om op te lossen.’’

Bidbook

De komende maanden worden naast het huidige pand 700 palen geslagen voor de nieuwbouw. Daarin komen een vierde cleanroom, kleedruimtes, logistieke ruimte, kantoren en een nieuwe kantine. Ook wordt een nieuw parkeerterrein met 125 plaatsen aangelegd. In februari 2021 wordt de nieuwbouw in gebruik genomen. Aan het besluit om in Nederland uit te breiden ging een lang traject vooraf, vertelt Goossens. ,,Onze vestiging in Medemblik is een van de veertig fabrieken van Pall wereldwijd. We moesten een goede business case op tafel leggen waarom het hoofdkantoor hier moest investeren en niet elders. Daarvoor hebben we met hulp van het Ontwikkelingsbedrijf NHN een bidbook gemaakt om aan te tonen dat Medemblik een goede plek is, met een gemeente die wil meewerken met het vergunningstraject, grond die beschikbaar is en een arbeidsmarkt die de groei kan opvangen. Het Ontwikkelingsbedrijf heeft ons geholpen daarin de juiste context te schetsen. Uiteindelijk zijn we zo’n negen maanden bezig geweest om alle handtekeningen te krijgen, tot de krabbel van de CEO van Pall aan toe. Dat was best een spannend traject, maar de vlaggen kunnen uit. We hebben laten zien waar we hier toe in staat zijn en dat wordt nu gewaardeerd met deze investering.’’

Ontwikkelingsbedrijf NHN is er voor ondernemers die vooruit willen en willen groeien, niet alleen in omvang, maar juist ook op het vlak van maatschappelijke impact. Of het nu gaat om financiering, huisvesting of gewoon een klankbord om je ideeën aan te spiegelen, wij staan voor je klaar!

 

Share This