Twee Nederlandse en twee Britse netwerkorganisaties slaan de handen ineen om de zuidelijke Noordzee als vestigingsgebied voor bedrijven in de energiesector in het zonnetje te zetten.

“Het is zo mooi, er komt zo veel op ons af”, zegt projectmanager John Spee van Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord enthousiast. Hij doelt op de overgang van de offshore olie- en gassector naar de offshore windsector. Daar komt niet alleen de bouw en exploitatie van windparken bij kijken, maar ook zaken als ontmanteling van bestaande olie- en gasplatformen, hergebruik van bestaande infrastructuur, wellicht inzetten van waterstof als opslagmedium of de opslag van CO2 in lege gasvelden. Samenwerken met de overburen is dan logisch: “Het is een grote koek van werk die in de regio blijft.”

De vier organisaties zijn geclusterd rondom het zuidelijke deel van de Noordzee. De hele Noordzee is gelegen tussen het Verenigd Koninkrijk (VK), België, Nederland, Duitsland, Denemarken en, helemaal boven aan, Noorwegen. De nieuwe Southern North Sea Energy Alliance is een verbond tussen Nederlandse en Britse partijen. “We bekijken het in helikopter-afstanden”, legt Spee uit. “Dan heb je vanuit Den Helder een bepaalde reikwijdte, waar nieuwe windparken als IJmuiden Ver binnen vallen maar ook parken in het Britse deel van de Noordzee.” Andere Noordzeelanden zoals België zouden op een later moment kunnen aansluiten. “We doen het stap voor stap.”

De samenwerking is gericht op “marketing, acquisitie en samenwerking”, aldus projectmanager Spee. Onder de Nederlandse achterban bevinden zich onder andere de havenbedrijven van Amsterdam, IJmuiden en Den Helder, nabijgelegen gemeenten, maar ook het lokale bedrijfsleven. De netwerkbedrijven willen bedrijvigheid en investeringen naar de regio krijgen. De nieuw alliantie moet ervoor zorgen dat partijen aan beide zijden van de Noordzee elkaar leren kennen, van elkaar leren, en gaan samenwerken. Over de Brexit maakt Spee zich voorlopig nog niet zoveel zorgen: “Economie is grenzeloos.”

Op 23 oktober tekenen de Nederlandse ‘triple helix’-organisaties Amsterdam Ymuiden Offshore Ports (Ayop) en North Sea Energy Gateway Den Helder (Nseg) en de Britse evenknieën East of England Energy Group en Team Humber Marine Alliance een memorandum of understanding (MOU). Triple helix houdt in dat de organisaties zowel bedrijfsleven, overheid als kennisorganisaties onder hun leden tellen.