In het glastuinbouwgebied Alton in Heerhugowaard realiseert jonge planten bedrijf AllPlant een innovatief nieuw kassencomplex van 2,2 hectare. Directeur Simon Gootjes kiest voor een foliekas: “Dat is op deze manier nog niet eerder toegepast. Voor vakgenoten is een glazen kas de eerste keus, maar ik ben ervan overtuigd dat dit de beste methode is voor de kweek van onze planten, vanwege het spectrum van lichtinval.’’

 

AllPlant houdt zich sinds 1997 bezig met de opkweek en verkoop van jonge tuinplanten uit weefselkweek. AllPlant levert ruim 400 verschillende soorten ‘jonge planten’ aan professionele kwekers in bijna alle Europese landen, waarvan 90% aan West-Europese landen. Het bedrijf werkt nu vanuit twee locaties: een kantoorpand in Schagen en een gehuurde kas in Andijk. “We zochten een nieuwe plek in het midden van deze twee locaties. Het Altongebied in Heerhugowaard is hierbij de meest ideale locatie voor ons. We denken goed te passen bij de ondernemers die er al zitten en willen graag met ze samenwerken op het gebied van transport, uitwisseling van kennis en het delen van energie. We zijn dan ook lid geworden van de Ondernemersvereniging Alton. Zo profiteren we gelijk van interessante projecten die ze uitrollen, zoals de aanleg van een glasvezelnet en de mogelijke aansluiting op het warmtenet van Huis Vuil Centrale (HVC) in Alkmaar.’’

In een stroomversnelling

Bij het realiseren van het nieuwbouwplan kreeg Gootjes ondersteuning van het Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord (NHN). ,,Zij zijn coördinator van het gebied en hebben betere ingangen bij de gemeente dan wij. Ze hebben onze wensen uitstekend vertaald en dat heeft het project in een stroomversnelling gebracht.’’

Aan de Noord Scharwouderpolderweg 7 is de bouw van 21.744 m2 kassencomplex en 256m2 kantoorruimte in volle gang. De fundering ligt, de opbouw is gestart en naar verwachting wordt begin april het hoogste punt bereikt. De verhuizing staat gepland voor oktober. Gootjes kijkt ernaar uit. ,,We kunnen straks nog efficiënter werken met de nieuwste technieken, energiezuiniger kweken en een beter klimaat voor de jonge planten creëren.’’ Vanwege de lagere milieubelasting krijgt de nieuwbouw straks het certificaat Groen Label Kas, als bewijs dat de tuinbouwkas voldoet aan strenge milieueisen.

Combinatie van technieken nooit elders toegepast

Gootjes heeft voorafgaand aan de bouw samen met de betrokken collega’s een jaar lang intensief research gedaan naar welk type kas het beste resultaat geeft voor de kweek van zijn jonge tuinplanten. ,,Zo kwamen we uit op een foliekas. Folie laat namelijk het breedste spectrum van het licht door en dat hebben onze jonge planten nodig. Het dubbele folie zorgt voor een isolerende laag, waarmee we naar verwachting dertig procent energie besparen. Het is nog niet eerder op deze manier voor de opkweek van jonge planten toegepast. De combinatie met de innovatieve teeltvloeren en andere technieken maakt deze kas uniek. Maar goed, wij doen graag dingen anders dan anders.’’

Couveuse

AllPlant kweekt voornamelijk vaste tuinplanten voor professionele kwekers. Jonge planten, niet uit zaad of stek, maar uit weefselkweek in een laboratorium. Gootjes: “Veredelaars ontwikkelen nieuwe plantensoorten. Vervolgens produceren wij die in grote aantallen via weefselkweek, bewortelen die in onze kas en brengen ze naar de markt. We hebben 400 soorten in ons assortiment, waaronder winterharde Geranium, anemoon, Heuchera en Echinacea. Weefselkweek is vermeerderen onder steriele omstandigheden in een laboratorium. Daarna komen de planten bij ons in de kas, dat moet je zien als een couveuse. Daar zijn de omstandigheden voor het jonge plantje ideaal qua temperatuur en luchtvochtigheid. Ze gaan wortels maken, zelf voeding opnemen en assimileren. Maar uiteindelijk moeten ze opgroeien in de harde buitenwereld, waar het koud kan zijn, nat of juist droog. In verschillende stappen laten wij de planten wennen aan die omstandigheden. We hebben tien afdelingen met elk hun eigen klimaat. Daarvoor hebben we ook speciale teeltvloeren, bijvoorbeeld met vloerverwarming of waarop we, door middel van eb en vloed, water kunnen geven.’’

Internationaal succes

Weefselkweek voor vermeerdering van planten wordt vaak alleen gebruikt voor planten in het hogere segment van de markt. Als de jonge planten opgekweekt zijn bij AllPlant, worden ze geleverd aan kwekers in heel Europa. Zij leveren weer aan tuincentra of hoveniers. In Nederland is AllPlant koploper in dit vakgebied. ,,Er zijn weinig jongeplantenbedrijven die op deze schaalgrootte planten voor de tuin of voor aanleg direct uit weefselkweek leveren aan professionele kwekers. En ons bedrijf blijft doorgroeien. Dus ik heb zomaar het gevoel dat deze nieuwbouw nog niet het einde is.’’

Over Alton

Het Altongebied in Heerhugowaard is de oudste van de drie glasconcentratiegebieden in Noord-Holland Noord. Het kasgebied stamt uit de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw en is circa 220 hectare groot. Er zijn voornamelijk sierteeltbedrijven en snijbloemtelers gevestigd. Om het gebied concurrerend en toekomstbestendig te houden wordt Alton geherstructureerd. Verduurzaming is een belangrijk onderdeel daarvan. Het Altongebied, bestaande uit de gebieden Alton I en Alton II, is op dit moment goed voor circa 30% van het totale energieverbruik van de gehele gemeente Heerhugowaard. Het ondergaat een transformatie met als doel te verduurzamen en in 2030 energieneutraal te zijn. Het gebied is hierbij één van de pilotprojecten in het kader van het programma Duurzame Modernisering Teeltareaal. Dit programma heeft ten doel instrumenten te ontwikkelen die bijdragen aan de modernisering van glastuingebieden in Nederland. Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord is hierbij gebiedscoördinator.

Over Ontwikkelingsbedrijf NHN

NHN is een vast aanspreekpunt voor alle activiteiten die met de ontwikkeling van Noord-Holland Noord te maken hebben. NHN richt zich in de eerste plaats op het ondersteunen van ondernemers, maar ook op het in de markt zetten van Noord-Holland Noord en de verbetering van het vestigingsklimaat, zodat nieuwe bedrijven worden aangetrokken en zittende bedrijven kunnen groeien.